Microorganismos en Atacama se reactivan con aumentos esporádicos de humedad

Un equipo internacional, con participación del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), ha revelado la presencia de microorganismos inactivos que se reactivan y reproducen cuando hay episodios excepcionales de humedad en una de las zonas más áridas de la Tierra, el desierto de Atacama, en Chile, considerado uno de los análogos terrestres de Marte.

El estudio, publicado en la revista PNAS (Proceedings of National Academy of Sciences) y en el que son co-autores los investigadores del CAB Víctor Parro y Daniel Carrizo, apunta a que, tras un episodio esporádico de lluvia registrado en el desierto de Atacama en 2015, una serie de microorganismos, que estaban inactivos en ese momento, se reactivaron y comenzaron a reproducirse gracias a la humedad. Los análisis posteriores muestran que esa reactivación va disminuyendo progresivamente a medida que también lo hace la humedad.

Los resultados de este estudio abren una nueva e interesante ventana a la posibilidad de que en Marte haya microorganismos inactivos, esperando a tener las condiciones de humedad necesarias para reactivarse de nuevo, algo plausible si tenemos en cuenta que el Planeta Rojo tuvo un clima posiblemente templado y húmedo en sus primeros miles de millones de años, en los que tuvo incluso lagos y océanos en su superficie.


Figura: imagen del desierto de Atacama, Chile. ©2009 Brandt Maxwell

 

Fuente: UCC-CAB

 

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